Ecuadoriaanse middenvelder Cristhian Noboa was net 22 jaar oud toen hij koos om te verhuizen naar Rusland en wisselen de warme en tropische klimaten van Guayaquil voor de koude van Kazan, een beslissing die zijn leven voorgoed zou veranderen. "Ze waren temperaturen ik nooit eerder meegemaakt. Het is 30 tot 35 graden in Guayaquil, Ecuador, het hele jaar door, "de speler vertelde FIFA.com, het vergelijken van zijn geboortestad klimaat met de besneeuwde, sub-zero winter die hij zag op zijn aankomst in Rusland.

 

Terwijl kille temperaturen altijd kan worden bestreden met een mooie, warme jas, een nieuwe taal leren is niet zo eenvoudig, zoals Noboa kan instaan ​​voor. "Het eerste jaar was erg zwaar," herinnert hij zich. "Aanpassing aan de cultuur, de winter en het klimaat was echt een groot probleem voor mij, omdat bijna niemand Engels spreekt in Kazan. Het was allemaal Russisch. Ik sprak geen Engels in elk geval, dus het moeilijk om te communiceren was. "Een gesprek met zijn familie terug in Ecuador was geen gemakkelijke taak ook niet. Terug in 2007, videogesprekken waren niet zo gemakkelijk te maken zoals ze nu zijn, waardoor Noboa andere alternatieven te gebruiken. "De enige manier waarop ik ze kon praten om mee te beginnen was op messenger," legde hij uit. "We waren op het vrijwel de hele tijd. Toen gingen we naar Skype. "

 

De middenvelder kan lachen bij de herinnering aan dit alles, niet in het minst omdat hij die kinderziekten overwonnen heeft een doorslaand succes van zijn overstap naar de Russische voetbal te maken. Tien jaar later, na spreuken met Rubin Kazan en Dynamo Moskou, en een korte stint met Griekse club PAOK, Noboa is nog steeds gelukkig varen zijn handel in Rusland, met in de hoofdrol met Rostov, met wie hij klaar met een competitie runner-up in 2015/16.

 

Het identificeren van de belangrijkste reden waarom hij eindelijk in staat om zich te vestigen in zijn geadopteerde thuisland was, de Ecuadoriaanse zei met een glimlach: ". Alles veranderde toen ik haar ontmoette" De vrouw in kwestie is Olya Romanova, zijn vrouw en de moeder van zijn twee zonen, Christopher en Lucas.

 

"Ze hielp me met de taal, de cultuur en om mezelf begrepen. Het was een grote verandering, en ik besefte dat ik een ander persoon, "zei Noboa van zijn vrouw, die hij ontmoette in zijn tweede jaar in Rusland. De gunstige effecten van hun relatie zou ook te zien op het veld: "In 2008 ben ik begonnen met 16 van de 30 wedstrijden, terwijl ik nauwelijks had gespeeld het jaar daarvoor. En we [Rubin Kazan] eindigde het winnen van de competitie, ook. Zoals ik altijd zeg, hebben veel van de dingen die ik heb bereikt naar beneden geweest voor haar. "

 

Nu ik bracht een derde deel van zijn leven in Rusland, Noboa is maar al te blij om te erkennen hoe gehecht hij is aan het land. "Ik beschouw mezelf als de helft Ecuadoriaanse en half Russisch," zei hij met een lach. "Ik ben niet helemaal vloeiend in het Russisch, want je bent altijd de taal te leren en het is erg ingewikkeld, maar ik kan door te krijgen en te uiten mezelf, dat is het belangrijkste. Mijn oudste zoon spreekt veel Spaanse en mijn jongere men begrijpt het, hoewel hij antwoordt op me in het Russisch. En mijn vrouw kan ook Spaans spreken nu. "

 

Plaatsen om te zien

Ik woonde in Kazan, Moskou en Rostov-on-Don - drie van de gaststeden van de 2018 FIFA World Cup Rusland ™, de eerste twee van die zullen ook locaties voor dit jaar de FIFA Confederations Cup - Noboa gaf ons de inside view op de steden. "Van de drie, Moskou heeft de meeste geschiedenis," legde hij uit. "Er zijn een heleboel plekken om te zien. Het Kremlin is echt mooi, bijvoorbeeld, en dan is er het Rode Plein, en ik was verrast door de metro te nemen. Je denkt altijd metro's gaan oud en vies te zijn, maar dit is het niet. Het heeft veel van de geschiedenis, hebben de meeste van de stations gebouwd met marmer, en het is erg mooi. Ik vond het erg leuk."

 

Hij heeft weinig twijfel aan zijn favoriete plek, maar: "Voor mij, Kazan is een stad die is zeer comfortabel om in te wonen De levensstandaard is geweldig en het heeft alles.. Het stadion ligt midden in het centrum ook en er zijn tal van plaatsen om te bezoeken, zoals het Kremlin van Kazan en de moskee. Het zijn de twee dingen die ik het meest aanraden. "

 

Noboa wordt nauwlettend in de gaten over de voorbereidingen voor de twee grote toernooien Rusland is ingesteld voor het hosten. "Ik ben hier en ik kan de stadions ze bouwden. Ik heb in een aantal van hen al gespeeld, zoals Rubin Kazan's thuisbasis, en het is spectaculair. De stadions zien er geweldig uit. "

 

Met Ecuador hard vechten om hun plaats te reserveren bij volgend jaar de wereld finale - La Tri momenteel liggen de derde plaats in de Zuid-Amerikaanse kwalificatie - Noboa spoorde fans van over de hele wereld om een ​​bezoek te brengen aan Rusland: "Ik zou het iedereen aanraden. Zij moeten komen, omdat ze echt gaan om zich te vermaken. Ze gaan een aantal unieke en zeer mooie plaatsen te zien, en de temperaturen zullen echt leuk in die tijd van het jaar, want het is zomer, 'voegde hij er met een knipoog.

 

Wanneer de chill sets in, hoewel, Noboa heeft de perfecte oplossing: een kom Borsch, een van zijn favoriete Russische gerechten. "Het is een soep gemaakt van rode biet en zetten ze dit soort ijs in het," verklaarde de easy-going Ecuadoriaanse. "Ik vind het echt, maar ik denk niet mijn vrouw, die is een geweldige kok, omdat ze het zou doen voor mij elke dag dan vertellen."